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Les femmes sont moins performantes en jouant aux hommes, selon une nouvelle étude

Les joueuses d'échecs jouent-elles mieux ou moins bien quand elles jouent contre des hommes, ou n'y a-t-il pas de différence? Une étude récente suggère que les femmes obtiennent des résultats légèrement inférieurs en raison de ce qui a été qualifié de «menace stéréotypée».

Co-écrite par le GM australien David Smerdon, l'étude s'intitule "Female Chess Players Show Typical Stereotype-Threat Effects: Commentary on Stafford (2018)" et a été récemment publiée dans Sciences psychologiques, la meilleure revue de psychologie empirique.

Comme le titre de l'étude le suggère, il ne peut pas être correctement contextualisé sans tenir compte des recherches antérieures de Tom Stafford, un médecin de l'Université de Sheffield qui est arrivé à une conclusion différente dans son article de 2018, "Les joueuses d'échecs surpassent les attentes lorsqu'elles jouent Hommes."

Les recherches de Stafford portent également sur les «menaces de stéréotypes», un terme utilisé comme explication potentielle des performances différentielles entre hommes et femmes dans certains domaines cognitifs. La crainte qu'une personne soit la cible de stéréotypes dégradants peut perturber les performances, par exemple en mathématiques, comme l'a montré une étude.

Ce qui est intéressant pour nos lecteurs, c'est que les deux journaux utilisent les échecs comme un moyen de mesurer les menaces liées aux stéréotypes. Outre le fait que les échecs se concentrent sur la capacité cognitive, l'existence du système de notation Elo fournit de précieux points de données aux scientifiques.

Comme le note Staffored, le grand maître stéréotypé est un homme en raison du jeu fortement dominé par les hommes, à la fois en termes de nombre absolu de joueurs masculins et en termes de représentation masculine parmi les meilleurs joueurs d'échecs.

Pourquoi il y a moins de joueuses d'échecs dans l'ensemble et parmi les meilleures joueuses, est une question différente qui a, par exemple, été largement discutée il y a cinq ans lorsqu'une chronique de GM Nigel Short est devenue virale. La question discutée dans la science ici est de savoir si la performance des femmes est affectée par le sexe de leur adversaire.

En examinant les résultats dans une base de données de jeux de tournois standard joués entre janvier 2008 et août 2015 et en limitant les jeux aux joueurs détenant un classement FIDE, Stafford a conclu que la menace de stéréotype ne semble pas affecter les échecs à ce niveau. En fait, ses recherches ont montré que les femmes ont effectivement observé une légère augmentation des performances lors de la lecture des hommes par rapport aux femmes.

En utilisant un échantillon plus grand du même ensemble de données, Smerdon et ses co-auteurs ont d'abord réussi à reproduire les résultats de Stafford. Après cela, ils ont suivi une analyse multivers dans laquelle ils ont inclus de nombreuses combinaisons possibles de variables de contrôle qui étaient fortement corrélées avec les performances, y compris l'âge des adversaires et la différence d'âge des joueurs par rapport à leurs adversaires.

Il s'est avéré que la plupart des analyses multivers ont révélé l'effet de menace stéréotypique typique, les femmes obtenant de meilleurs résultats lorsqu'elles jouent aux hommes que ce à quoi on pourrait s'attendre sur la base de leurs notes Elo. L'effet de menace stéréotypée était particulièrement important lorsque les jeux étaient joués sous des contrôles de temps plus rapides tels que rapid ou blitz.

Les nouveaux résultats sont similaires aux résultats d'une étude de 2016 qui examiné la qualité des coups notés par ordinateur dans les jeux par des joueurs forts. Là, il a été démontré que les joueuses effectuent des mouvements de qualité égale aux joueurs masculins lorsqu'elles jouent avec d'autres femmes mais effectuent des mouvements de moindre qualité lorsqu'ils jouent contre des hommes.

Dans une note finale, Smerdon et ses co-auteurs sont pessimistes quant à l'utilité du système Elo pour de futures recherches similaires. Ils notent que parce que les notes Elo changent dynamiquement avec les performances, ils devraient incorporer tous les effets de menace de stéréotype. En d'autres termes, si les femmes ont tendance à sous-performer lorsqu'elles jouent aux hommes, leurs notes Elo devraient déjà refléter ce fait.

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