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Puzzles et casses têtes

Clutch Chess Day 1: Caruana, Nakamura Lead

Le Clutch Chess Champions Showdown a débuté mardi avec les quatre grands grands maîtres américains participant à cet événement à élimination directe avec une touche: les deux derniers matchs de chaque jour valent plus de points. Le GM Fabiano Caruana mène son match contre le GM Leinier Dominguez Perez avec un score de 6,5-1,5, tandis que le GM Hikaru Nakamura devance le GM Wesley So par 4,5-3,5.

Chaque match se compose de 12 matchs avec six matchs joués chaque jour. Les deux derniers matchs de chaque jour sont des matchs «d'embrayage» qui valent le double des points le premier jour et le triple le deuxième jour. Ce format unique a été créé par le GM Maurice Ashley.

Comment regarder?
Les jeux de la Clutch Chess Champions Showdown peuvent être trouvés ici, et la couverture en direct du Saint Louis Chess Club peut être trouvée ici. Le directeur général Robert Hess fournit des commentaires quotidiens sur sa chaîne Twitch. Les matchs commencent à 13 h. Heure du Pacifique / 21 h Heure d'Europe centrale chaque jour.

Caruana, le meilleur joueur américain et numéro deux mondial, a pris les devants contre Dominguez et n'a jamais lâché. Caruana a remporté trois matchs de suite, commençant la séquence en capitalisant sur une erreur de fin de match de Dominguez en difficulté dans le deuxième match.

Dans le troisième match, Caruana a affiché un sacrifice de pièce précoce qui a conduit à une position sauvage et déséquilibrée. Dominguez a bien navigué dans la position et a rendu le matériel à simplifier dans une finale très agréable où il avait deux pièces mineures pour une tour et un pion. Malheureusement pour Dominguez, les ennuis de temps ont de nouveau relevé sa vilaine tête, et Caruana a créé deux dangereux pions passés qui lui ont valu le plein point.

Fabiano Caruana
Caruana était en pleine forme mardi. Photo: Maria Emelianova / Chess.com.

Caruana a continué en remportant le quatrième match de manière convaincante et est entré dans les matchs d'embrayage menant 3,5 / 4. Le premier match d'embrayage s'est terminé par un match nul, bien que Caruana ait insisté pendant une longue période dans ce match de marathon de 104 coups. Dominguez a défendu la tête froide sous la pression constante du temps.

Le deuxième jeu d'embrayage a été relativement calme et a finalement conduit à une finale de la reine et des pièces mineures où chaque camp avait un pion passé. Après quelques faux pas de Dominguez (qui s'est de nouveau retrouvé en difficulté), Caruana a remporté le d-pion passé de Dominguez et s'est dirigé vers une autre victoire.

En remportant le deuxième match d'embrayage, Caruana a augmenté son avance à 6,5-1,5. Dominguez cherchera à rebondir demain dans la seconde moitié du match, mais l'avance de Caruana semble presque insurmontable à mi-parcours.

Leinier Dominguez Perez
Dominguez cherchera à rebondir mercredi mais devra probablement gagner les deux matchs "d'embrayage". Photo: Maria Emelianova / Chess.com.

Dans l'autre match, So et Nakamura ont commencé avec trois matchs nuls sans beaucoup de feux d'artifice – les deux super-GM avaient joué des matchs dans le tournoi de Lindores Abbey Rapid mardi avant le début de l'événement Clutch Chess. Nakamura avait une position prometteuse dans le premier match, mais So a défendu fermement. Dans le troisième match, So a raté une chance de gagner un pion dans une fin de partie lourde.

J'ai donc obtenu le premier sang en remportant le quatrième match. Après une ouverture catalane relativement calme, Nakamura a commencé une séquence tactique au coup 18 qui a rapidement conduit à une fin de partie lourde très difficile pour Nakamura. Vous avez donc ramassé un pion au coup 23 et créé un pion b passé quelques coups plus tard. Nakamura n'a eu aucune chance de contre-jeu, et a donc remporté la victoire.

Wesley So
A donc pris les devants contre Nakamura lors du quatrième match avant le début des matchs d'embrayage. Photo: Maria Emelianova / Chess.com.

Avant les matchs d'embrayage, So menait 2,5-1,5. Le premier match d'embrayage a été tiré au sort, même si cela semblait effrayant pour Nakamura aux points. Il a donc essayé un Maroczy Bind contre le sicilien Kan de son adversaire dans le deuxième match d'embrayage, où Naka est allé chercher une ligne risquée hors de la porte en acceptant un pion gambit mais en prenant beaucoup de retard dans le développement. Il a donc transformé son avance de développement en une attaque directe contre le roi, mais son sacrifice de pièce au coup 22 s'est avéré insensé.

Nakamura a défendu avec précision après avoir accepté la pièce, et a donc démissionné rapidement. Parce que ce sixième match était un match d'embrayage, Nakamura a gagné deux points pour la victoire, faisant basculer le score à 4,5-3,5 en sa faveur. Il est juste de dire que la célébrité super-GM et le streaming ont mis en place une performance d'embrayage dans ce jeu. Alors cherchera à reprendre la tête demain.

Hikaru Nakamura
Nakamura a remporté le deuxième match d'embrayage de son match pour prendre la tête contre So. Photo: Maria Emelianova / Chess.com.

Tous les matchs du jour 1

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Le Clutch Chess Champions Showdown est un tournoi à huit joueurs qui se déroule en ligne du 26 au 29 mai en association avec le Saint Louis Chess Club. Le prix est de 100 000 $ avec un premier prix de 30 000 $. Le contrôle du temps est de 10 minutes pour tous les mouvements avec un incrément de cinq secondes après chaque mouvement. Les jeux sont joués en direct sur lichess.org. Les quatre concurrents sont les quatre joueurs américains les mieux notés: les GM Caruana, So, Dominguez et Nakamura.

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